¿Qué es una máquina herramienta?

Se denomina máquinas herramientas a las herramientas que utilizan una fuente de energía
distinta del movimiento humano, aunque también puedan ser movidas por personas cuando
no hay otra fuente de energía. Los historiadores de la tecnología consideran que las máquinas herramientas nacieron cuando se eliminó la actuación directa del hombre en el proceso
de dar forma o troquelar los distintos tipos de herramientas. Por ejemplo, se considera que
el primer torno que puede considerarse máquina herramienta fue el inventado alrededor de
1751 por Jacques de Vaucanson, porque fue el primero que incorporó el instrumento de corte en una cabeza ajustable mecánicamente,
quitándolo de las manos del operario.
Las máquinas herramientas pueden utilizar
una gran variedad de fuentes de energía. Tanto la energía humana como la animal son opciones posibles, como lo es la energía obtenida a través del uso de ruedas hidráulicas. Sin
embargo, el desarrollo real de las máquinas
herramientas comenzó tras la invención de la
máquina de vapor, que llevó a la Revolución
Industrial. Hoy en día, la mayor parte de ellas
funcionan con energía eléctrica.
La industrialización del mundo moderno
está cimentada en la variedad y el crecimiento de las máquinas herramientas. Difícilmente, se encuentre un rubro de productos tangibles que no cuente en su cadena
de investigación, de desarrollo, productiva
o complementaria, con la utilización de algún tipo simple o especial de máquina herramienta. A través de una mejora constante,
producto de la aplicación de la hidráulica,
neumática, fl uídica y dispositivos electrónicos -como el control numérico computarizado-, durante los últimos ciento cincuenta años, las
máquinas herramientas modernas se volvieron más precisas y efi cientes. Estas máquinas herramientas básicas o convencionales fueron evolucionando hasta llegar a los actuales centros
de mecanizado, que permiten aventurar un futuro muy provechoso para todos los procesos de
mecanizado a realizar con las máquinas actuales.
Conocer los rubros, las industrias, los procesos, tipos, diseños, variantes y características
más destacadas de estas maquinarias, nos permitirá elaborar y dar forma al argumento de
este segundo capítulo sobre las Máquinas Herramientas.

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